maned-lionessLa criniera non è prerogativa del leone maschio, ma è visibile anche su alcune femmine. A causa di un’anomalia genetica, infatti, all’interno di una popolazione di leoni diffusi nella zona di Mombo, in Botswana, nascono leonesse con la criniera.

Tali leonesse hanno il corpo e la testa di dimensioni tipiche del corpo femminile, la criniera è indubbiamente maschile, ma sono prive dei genitali maschili. Si suppone che tali leonesse siano sterili.

maned-lioness-1Per la precisione, si trovano sull’isola “Chief’s Island”, lungo il delta dell’Okawango. Non si sa quale sia l’esatta causa di questo fenomeno: secondo una teoria, la motivazione potrebbe essere un’alta quantità di ormoni maschili con cui il feto viene a contatto durante la gravidanza.

divisoriMiei articoli sui leoni:
♦ Gli ultimi leoni
♦ Elsa la leonessa
♦ I leoni berberi

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